Myocardite : la COVID-19 est un risque cardiaque beaucoup plus important que la vaccination

Le cœur a joué un rôle central dans COVID-19 depuis le début. Les maladies cardiovasculaires sont parmi les facteurs de risque d’hospitalisation les plus élevés. Un nombre important de patients hospitalisés pour des infections au SRAS-CoV-2 présentent des signes de lésions cardiaques, et beaucoup se remettent d’une infection avec des lésions cardiovasculaires durables.

Il n’est pas surprenant que les débats sur les vaccins contre la COVID-19 tournent souvent autour de problèmes de santé cardiovasculaire. L’effondrement très médiatisé du joueur de football danois Christian Eriksen en juin a lancé un mythe sur le lien entre la mort cardiaque subite et la vaccination chez les athlètes qui persiste plusieurs mois plus tard.

Le point de conflit le plus courant concernant les vaccins COVID-19 est peut-être le risque de myocardite après la vaccination, en particulier chez les jeunes.

Que nous disent les chiffres sur le COVID-19, les vaccins et la myocardite ?

Qu’est-ce que la myocardite ?

La myocardite est une inflammation du muscle cardiaque le plus souvent causée par un virus comme la grippe, la coxsackie, l’hépatite ou l’herpès. D’autres causes comprennent les bactéries, les champignons, les toxines, la chimiothérapie et les maladies auto-immunes.

Certains virus infectent le muscle cardiaque et causent des lésions directes au cœur, tandis que d’autres causent des lésions cardiaques indirectes par le biais du système immunitaire. L’activation du système immunitaire en réponse à une infection déclenche la libération de substances chimiques dans le corps appelées cytokines, qui aident à éliminer les infections. Dans certains cas, les niveaux de cytokines atteignent des niveaux inhabituellement élevés pour produire une «tempête de cytokines» qui endommage le muscle cardiaque.

La myocardite en chiffres

Avant le COVID-19, l’incidence de la myocardite se situait entre un et 10 cas pour 100 000 personnes par an. Les taux sont les plus élevés chez les hommes entre 18 et 30 ans. Fait intéressant, la plupart des cas de myocardite dans le groupe le plus à risque surviennent chez des personnes par ailleurs en bonne santé et actives.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, le risque de myocardite après une infection par COVID-19 est beaucoup plus élevé, à 146 cas pour 100 000. Le risque est plus élevé pour les hommes, les adultes plus âgés (50 ans et plus) et les enfants de moins de 16 ans. Le joueur de soccer Alphonso Davies, 21 ans, de l’équipe nationale masculine du Canada, a été mis à l’écart par une inflammation cardiaque après avoir eu le COVID-19.

Myocardite post-vaccinale

La myocardite consécutive à la vaccination contre le COVID-19 est rare et le risque est bien moindre que les risques de lésions cardiaques liés au COVID-19 lui-même.

D’après une étude menée en Israël, le risque de myocardite post-vaccinale est de 2,13 cas pour 100 000 vaccinés, ce qui se situe dans la fourchette habituellement observée dans la population générale. Cette étude est cohérente avec d’autres aux États-Unis et en Israël qui placent l’incidence globale de la myocardite post-vaccinale entre 0,3 et cinq cas pour 100 000 personnes.

Les enfants vont bien

L’incidence la plus élevée de myocardite après la vaccination avec des vaccins à ARNm s’est produite dans les trois à quatre jours suivant la deuxième vaccination chez les hommes de moins de 30 ans. Dans les données pédiatriques, l’âge médian est de 15,8 ans, la plupart des patients étant des hommes (90,6 %) et blanc (66,2 %) ou hispanique (20,9 %). Des données fiables sur les injections de rappel dans ce groupe d’âge ne sont pas encore disponibles.

La plupart des études montrent un avantage clair de la vaccination par ARNm COVID-19 en ce qui concerne la myocardite. Une seule étude menée par Martina Patone, de l’Université d’Oxford, et ses collègues a trouvé des résultats plus ambigus pour les moins de 40 ans en se basant uniquement sur les taux de myocardite. Cependant, si l’on considère les autres effets néfastes de l’infection par le SRAS-CoV-2 – à la fois cardiaque et non – il y avait toujours un fort avantage à immuniser les jeunes avec des vaccins COVID-19 autres que Moderna, dont la recherche suggère qu’il a un risque plus élevé de myocardite que le vaccin de Pfizer.

Réparer les dégâts

Le traitement de la myocardite varie en fonction de sa gravité. Les adultes atteints de formes bénignes de myocardite n’ont généralement besoin que de repos et d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène. Les cas plus graves nécessitent des médicaments ou même des supports circulatoires mécaniques tels que des dispositifs d’assistance ventriculaire gauche pour soutenir la fonction cardiaque. Dans certains cas, lorsque le traitement n’est plus efficace, une transplantation cardiaque est nécessaire.

Dans une série multicentrique de patients de moins de 21 ans, ceux qui présentaient des symptômes légers n’ont reçu que des AINS ou aucun traitement anti-inflammatoire. Les patients présentant des symptômes plus graves peuvent recevoir des traitements plus puissants, notamment des immunoglobulines intraveineuses, des glucocorticoïdes ou de la colchicine en plus des AINS.

À quel point est-ce grave ?

Plus de 80 % des cas de myocardite non liés à la COVID-19 ou à la vaccination contre la COVID-19 disparaissent spontanément, tandis que 5 % des patients meurent ou nécessitent une transplantation cardiaque dans l’année suivant le diagnostic.

Les adultes qui développent une myocardite à cause du COVID-19 ont de moins bons résultats que les cas de COVID-19 sans myocardite, y compris un risque de décès plus élevé. Il convient de noter que la myocardite associée à l’infection par le SRAS-CoV-2 n’est qu’une des nombreuses maladies cardiaques liées au COVID-19 avec des résultats pires que les cas non COVID-19.

Dans les cas de myocardite suite à la vaccination contre la COVID-19, la grande majorité des cas sont bénins et disparaissent rapidement. Chez les adultes, 95 % des cas ont été jugés bénins. De même, chez les enfants, 98,6% sont bénins et aucun besoin d’assistance cardiaque mécanique (oxygénation par membrane extracorporelle, lorsque le sang est pompé à l’extérieur du corps vers une machine cœur-poumon) ou de décès n’a été signalé. Tous les enfants qui avaient une faiblesse cardiaque avaient une normalisation complète de leur fonction cardiaque lors du suivi.

Message à retenir

Les changements dynamiques de la pandémie mondiale, combinés aux développements rapides de la recherche, rendent difficile pour le public d’assimiler toutes les informations sur les risques et les avantages des vaccins COVID-19. Dans des cas comme celui-ci, il est utile de se tourner vers les conseils d’organisations médicales dont le mandat est de protéger la santé et le bien-être de la société.

Compte tenu de toutes les recherches disponibles, des organisations telles que l’American Heart Association, la Société canadienne de cardiologie, la Fondation des maladies du cœur du Canada, la Société canadienne de pédiatrie et l’American Academy of Pediatrics encouragent tous ceux qui sont éligibles à se faire vacciner contre la COVID-19.

C’est un message que nous devrions tous prendre à cœur.

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