Moderna teste son vaccin contre la COVID-19 sur des enfants de 6 mois à 11 ans.

La société de biotechnologie américaine Moderna a annoncé mardi avoir commencé des essais de son vaccin contre la COVID-19 sur des milliers d’enfants âgés de 6 mois à 11 ans. 

Cet essai clinique concerne un total prévu de 6 750 enfants aux États-Unis et au Canada, a précisé Moderna, qui produit déjà pour les adultes un vaccin anti-COVID administré en deux injections séparées de quatre semaines.

Le vaccin de Moderna est pour le moment autorisé pour les personnes de 18 ans et plus, en Amérique du Nord, dans l’Union européenne et dans quelques autres pays dont Israël et Singapour.

Cet essai, pour lequel les premières doses ont commencé à être injectées, permettra d’étudier «la sûreté, la tolérance, la réactogénicité [production d’effets indésirables], et l’efficacité» du vaccin, a déclaré l’entreprise dans un communiqué. 

Dans un premier temps, deux dosages différents seront étudiés pour les enfants âgés de 2 à 11 ans, et trois dosages (dont un encore moins élevé) chez les bébés de 6 mois à moins de 2 ans.

Une fois le meilleur dosage déterminé, d’autres enfants recevront un placebo, ce qui permettra de comparer le groupe vacciné avec celui non vacciné.

Les enfants seront suivis sur 12 mois après la seconde injection.

D’autres essais du vaccin de Moderna sont en cours depuis décembre sur les adolescents âgés de 12 à 18 ans. Cet essai-là compte environ 3 000 participants.

Le vaccin de Moderna est fondé sur une technologie récente, l’ARN messager.

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